Berichten

Berichten uit februari, 2015 weergeven

Can Evolution get us off the Hook? The Ecology Apology

Afbeelding
(first published on the blog Imperfect Cognitions) 

In the opening lines of his essay 'An Outline of Intellectual Rubbish', Bertrand Russell wrote that 'Man is a rational animal – so at least I have been told. Throughout a long life, I have looked diligently for evidence in favor of this statement, but so far I have not had the good fortune to come across it'. Russell’s cry of despair is echoed by many writers. There is a cottage industry of books purporting to show that man is anything but a rational animal. Human reason, or so we are told, is a paltry and botched device, riddled with bias and error. Humans are foolish, obstinate, superstitious, irrational. The psychologist John Kihlstrom called it the People are Stupid School of Psychology (PASSP).
What arguments can an attorney, called in to defend Homo sapiens against these charges of irrationality, bring forward in favor of her client? In a new paper for a special issue of Consciousness and Cognition, my colleagues …

Toenadering door afstand: de Chapel Hill-moorden

(De Standaard - 13 februari) Een 46-jarige man uit Chapel Hill, North Carolina, heeft eergisteren in koelen bloede drie jonge moslims neergeschoten (DS online 12 februari). De slachtoffers zijn de 23-jarige Deah Shaddy Barakat, zijn vrouw Yusor Mohammad Abu-Salha (21) en haar zus Razan Mohammad Abu-Salha. De dader, Craig Stephen Hicks, beschrijft zichzelf op zijn Facebook-pagina als een anti-theïst, een stroming binnen het atheïsme die godsgeloof niet alleen verwerpt, maar ook als gevaarlijk en irrationeel beschouwt. De directe aanleiding van de moord zou een burendispuut over een parkeerplaats zijn, maar er is een vermoeden van moslimhaat als motief. De informatie kwam me woensdagmorgen onder ogen toen een journalist van DeWereldMorgen tweette: ‘Drie moslims gruwelijk vermoord door militante atheïst. Heeft @mboudry al afstand genomen?’ Gelooft werkelijk iemand dat ik daar nog maar een nanoseconde over zou twijfelen? Deze moord is laf en verwerpelijk. Dat ze door een mede-atheïst is g…

De zalm en zijn tegenstroom

(column Filosofie Magazine)
Kende  u de ad populum drogreden al? “Iedereen gelooft het, dus moet het waar zijn”. Onzin natuurlijk: de goegemeente kan zich schromelijk vergissen. In onversneden vorm is de ad populum drogreden nogal doorzichtig. Wie slikt nu klakkeloos de mening van de meerderheid? (“Iedereen weet dat ad populum geen geldig argument is, dus…”) Minder voor de hand liggend, maar toch veel voorkomend, is een omkering van de ad populum denkfout. In onze cultuur, waarin eenieder wordt aangemoedigd om kritisch en zelfstandig te denken, wantrouwen we denkbeelden vaak naarmate ze door meer mensen worden gedeeld. Populariteit is verdacht. Iedereen gelooft dat iets waar is, dus moet het wel vals zijn. Een aantal zegswijzen geven daarvan blijk: niemand wil met de wolven meehuilen. Liever willen we tegen de stroom inroeien. We misprijzen de kuddedieren, maar we roemen de dwarsdenker, de tegendraadse stem, de luis in de pels van het establishment. De Vlaamse krant De Morgen koos onlangs…