Posts

Showing posts from April, 2016

De dwarsboom-denkfout

Als we X doen, dan winnen de terroristen. Sinds 9/11 wordt deze argumentatie in talloze debatten en opiniestukken in stelling gebracht, als ultieme troefkaart om een onwenselijk idee af te schieten. Het argumentatieschema is wendbaar, want de X kan naar believen ingevuld worden. Belangrijk is vooral het retorisch afschrikkingseffect: niemand wil terroristen in de kaart spelen, toch?
Als we onze vrijheden uithollen, dan geven we terroristen precies wat ze willen. Als we ‘polariseren’ door op de islam in te hakken, drijven we moslims in de klauwen van ISIS. En als we oorlogstaal bezigen, zoals Fran├žois Hollande, dan juichen ze in Raqqa. 
In de eerste plaats lijden zulke argumenten aan een zeer gebrekkige voorstelling van wat terroristen beogen. De redacteurs van de New York Times pleitten na de aanslagen in Brussel tegen verhoogde surveillance, omdat we daarmee ‘enkel de doelstellingen van de terroristen helpen’. Maar gelooft iemand werkelijk dat een apocalyptisch genootschap als ISIS wak…

Disbelief in belief

A man walking in the forest at night arrives at a house with lights burning inside. Looking through the window, he sees people jumping frantically and flailing about. Poor fellows, thinks the man: they are having seizures, or they must be terribly ill, or they have become insane. What the man doesn't hear is the music playing inside. The people are dancing and singing for a wedding. Gershom Gorenberg recounts this Jewish-Chassidic parable in his splendid book The End of Days on the danger of apocalyptic belief systems. Its morale? If you don't hear the music of faith, you will conclude that the dancers are out of their mind.

In our secular age, many have grown estranged from religion and turned a deaf ear to faith. All we hear is its "melancholy, long, withdrawing roar", in the words of Matthew Arnold. Religion seemed like a distant echo of times gone by.

Now, alas, we can no longer ignore the ear-shattering blasts of suicide belts, the rattle of machine rifles, and th…