Posts

Showing posts from July, 2016

Letter to liberal Muslims (bis)

My dear liberal Muslim friends (I know you're out there), the holy month of Ramadan is drawing to a close, and it has been the bloodiest in recent history. Some of the victims have been members of your own faith, but the perpetrators have not been the ones who hate Islam. They have been the ones who are fervently devoted to it, who were celebrating Ramadan along with you. Spilling infidel blood, in their view, is just another way of expressing piety and honoring God during the holiest of months, like praying and fasting. I know that you absolutely despise these people as much as I do, and you want to have nothing to do with them. But how much killing in the name of your God can you still tolerate, before you are fed up with your own faith? And how much longer are you going to maintain the pious lie that this has "nothing to do with islam"? According to witnesses, the attackers in Dhaka told some of the hostages: "You people don’t have to be afraid; we came here to …

Repelsteeltjes redenering

De dwerg Repelsteeltje, in het gelijknamige sprookje, helpt een arme molenaarsdochter uit de nood. Ze is door de koning opgesloten om goud te spinnen. De dwerg spint het goud voor haar, maar eist haar eerstgeboren kind in ruil. Wanneer de dwerg langskomt om zijn beloning, biedt hij de wanhopige spinster één uitweg: als ze zijn naam na drie nachten kan raden, dan mag ze haar kind houden. Nacht op nacht probeert ze vruchteloos namen uit, tot iemand de dwerg in het bos rond een kampvuur ziet dansen: ‘Niemand weet, niemand weet, dat ik Repelsteeltje heet!’ De luistervink snelt naar de molenaarsdochter en verklapt het geheim. De volgende nacht veinst ze eerst haar onwetendheid, maar bij haar laatste gok spreekt ze zijn naam uit. Repelsteeltje begint daarop zo woest te stampvoeten dat hij zichzelf in tweeën splijt. De dwerg voelde zich verloren zodra zijn naam werd uitgesproken. Wie de naam van iets kent, zo wil een filosofisch bijgeloof, heeft dat ding of die persoon in zijn macht. Het is …